Cruising

Terwijl ik schrijf zie ik vanuit mijn linker ooghoek de vuurtoren lichten van Texel voorbijgaan en heb ik net met open mond naar 1 van de boortorens op de Noordzee gekeken. Je zult je afvragen waar zit De?

De zit op het cruiseschip “de Eurodam” van Holland Amerika cruiselines, en is om 17.00 uur lokale tijd het Amsterdamse uitgevaren.

Wat een ervaring is dat zeg! Op een zeg maar drijvend flatgebouw van ruim 285 meter lang en 11 dekken hoog werden rond die tijd de trossen los gegooid, lag de “haven 7” reeds paraat om vrij baan te maken in ons pad en stonden op de kade van de kop van het Java eiland maar ook in Amsterdam Noord, op het terras van het Muziekgebouw aan het IJ en diverse plaatsen in West mensen enthousiast te wuiven naar ons cruisegangers.

Zelfs enthousiaste vrienden stonden ons op de kade uit te wuiven en na enig mobiel telefoonverkeer hadden zij ons gevonden. Terwijl wij nog wel met badjassen van 2 meter wit stof stonden te zwaaien vanaf onze luxe hut met balkon, al nippend aan een heerlijke droge witte wijn.

Hoe komen we hier eigenlijk? Jaren geleden ben ik besmet geraakt met het cruisevirus. En dat is niet zo’n virus waarbij het schip terug moet keren naar de haven omdat er 100 mensen geveld zijn met een actieve darmbeweging.

Zo’n 13 jaar geleden heb ik de eerste cruise gemaakt in het Caribische gebied met, voor die leeftijd toepasselijk, Carnival Cruises. Zon, zee, rum en lol.

Het duurde zeker 10 jaar voordat ik weer de kriebels kreeg. Toen gekozen voor HAL (Holland America Lines) en een cruise naar Alaska. Wat een droom! Prachtige natuur, fantastische uitzichten, walvissen van zeer nabij en uiteraard als het daglicht je verlaat, genoeg te doen aan boord.

Dat laat De niet ongeroerd, dus zo’n 2 jaar geleden wederom met de HAL dit keer naar het middellandse zee gebied. Ook een fantastische reis, langs vele steden in Griekenland, Kroatië, Turkije en de diverse eilanden. Wat kan ik jullie zeggen,. Ik ben verslaafd. En met name ook aan deze maatschappij. Mijn tickets boek ik dank zij een oud collega in Canada (lekker ver weg, maar o zo goed geregeld en afgerekend in US dollars. We blijven tenslotte Hollanders).

Dit jaar wilde ik eens vanuit Amsterdam vertrekken. Voor de voorgaande reizen moest toch altijd een flink eind vooraf gereisd worden. Denk aan Vancouver voor Alaska en Venetië voor… je snapt ‘em al.

 

En wat is er voor aanbod vanaf Amsterdam? Juist. Het noorden. Je kunt ook kiezen voor een reis naar de fjorden van Noorwegen en de Noordkaap, maar dat is De iets te veel natuur. Ik wilde ook cultuur. De keuze was snel gemaakt. Baltische Staten, Scandinavië en ….. Rusland.

Maar dan nog een plek krijgen op deze veelgeprezen reis. Het heeft wat omkopen, stelen, smeken etc. gekost en een fikse aanbetaling, maar uiteindelijk een maand geleden kregen we groen licht. Men had 2 hutten voor mij en mijn gezelschap weten te confisceren. (Zou dat komen omdat ik nog een cruise in het vooruitzicht heb in November, en een reis om de wereld in 2 jaar? Hm?) Boeit niet, We hadden een hut. Mijn gezelschap en ik konden ons serieus gaan voorbereiden op de reis. Een visum aanvragen voor Rusland, geen sinecure, maar we willen toch graag even contact hebben met de locale bevolking in plaats van alleen achter een paraplu aan lopen van onze gids. Laat me zeggen, het is allemaal gelukt en op vrijdag de 13e augustus zullen wij door de locale vrienden worden meegenomen naar hun datsja… het buitenverblijf. Wie weet is dat wel zo fijn, nu zelfs in St. Petersburg de rook van de vele branden te ruiken is.

 

Zover is het echter niet. Vanaf het KNSM-eiland (mijn woonoord) togen wij met taxi, 3 volwassen en veel bagage naar de PTA (Passenger Terminal Amsterdam) Ik fiets en rijd er regelmatig langs. Nu mocht ik naar binnen. Doe het ook eens als er een schip ligt. Je kunt naar binnen en naar boven en fijn kijken naar het gekrioel rondom zo’n schip. HAL vertelde ons eerder dat wij maar beter later konden inchecken. Er lag nog zo’n gigant van Celebrity Cruises aan de kade. Dat zou wel eens file kunnen worden. Helaas bleek achteraf dat we beter om 10.00 uur onze bagage hadden kunnen afgeven, inchecken en dan lekker thuis koffie gaan drinken. Iedereen kwam om 15.00 uur waardoor er even een stroom van 2.500 passagiers moest worden afgewerkt. Petje af voor alle medewerkers. Het verliep soepel.

Je tronie wordt gescand en met die kaart… nog belangrijker dan een creditcard, ben je je verzekerd van toegang tot je hut, diverse extra’s, winkels, taxfree uiteraard, casino en nog veel meer.

 

Eenmaal aan boord is het even een stevig potje puzzelen. Mijn collega columniste zal weten wat ik bedoel. Wat is bakboord, wat is stuurboord, waar is de steven en waar zit in vredesnaam mijn hut????????? De verplichte redding oefening was al in volle gang toe wij aankwamen, dus heel stout, hebben wij die overgeslagen. Als doorgewinterde cruiser, wees ik mijn gezelschap op het reddingsvest, de attributen zoals lichtje, fluitje en opblaaspomp en naar welke reddingsboot zij zich moesten begeven. Ik denk dat we het wel redden zonder “drill”

Op de kamer…….foei….. lees hut…. Stond reeds een welkomsfles witte wijn klaar. Tenslotte ben ik een frequent MARINER.. haha… . Al toastend en genietend, goten wij het eerste “gratis” druivenvocht naar binnen. Alles is inbegrepen in deze cruise, behalve…….. drank en goede koffie!! Je begrijpt, mijn rekening zal nog hoger worden.

 

Langs het Centraal Station, langs de Westerdoksdijk, de nieuwbouw in Noord op het voormalige Shell terrein, uiteindelijk de weilanden van de gemeente Zaanstad. Alles gleed aan ons voorbij. Je merkte niets van de motoren. Wel was er iets anders dat wel rammelde. Onze magen! En hard mag ik wel zeggen. Dus een klein beetje gesoigneerd en op naar de eetzaal.

A la carte eten, fantastische bediening en rap van tempo. Binnen 40 minuten sta je buiten. Als je dat wilt. Enne… alles gratis hè! Nou ja gratis. Maar uitstekende gerechten. Ceasar Salad zoals ‘ie echt hoort!!! En niet met die laffe dressings die men in Nederland kent. Dat wordt een dagelijks ritueel. Ook het krabtaartje niet te versmaden. De steak au jus kon je snijden met je vork… zooooo mals…. En de nagerechten waren ook van een hoog Hmmmm.. gehalte.

Jammer van de koffie. Maar dat wist ik. Die is niet te drinken. Ook al wist onze ober ons te bezweren dat deze veel beter was dan de Amerikaanse variant ( real Dutch coffee, very lekker) hebben we deze helaas laten staan. Op het 11e dek kun je tegen kleine extra betaling prima espresso of cappuccino regelen.

 

Restte ons nog een even een vliegensvlug rondje schip te doen. We raakten elkaar reeds op dek 7 kwijt. Vrees niet, wij liggen nu allen in ons mandje in de juiste hutten.

 

IJmuiden uit moest natuurlijk gezien worden, alsmede de zon die zakte in de Noordzee. Een glimp van het Casino, de winkels, het theater, de bioscoop het internetcafé, de spa en sauna, de zwembaden achter ons liggend, gingen we moe maar voldaan naar onze hutten.

Ik heb inmiddels een bourbon arrangement op de kamer besteld. Toch wel lekker op het eind van de dag eentje met ijs. De deur naar het balkon staat open, mag niet, maar wel lekker. Ik hoor en voel de golven als we richting de kop van Denemarken varen. De lichten van de eilanden zijn inmiddels verdwenen. Alleen het licht van mijn laptop schijnt nog in mijn hut, dus als je goed kijkt, zie je tussen de ruim 2100 passagiers die ene gek, die nog even met jullie wilde schrijven.

 

Ik houd jullie op de hoogte. Morgen een dag op zee………..

Advertenties
Dit bericht werd geplaatst in Uncategorized. Bookmark de permalink .

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s